Wat is stress?

Wat is stress?

Stress is een veel gebruikt begrip in onze huidige samenleving. Werkstress, examenstress en relatiestress zijn woorden die ontstaan gerelateerd aan de oorzaak van de stress. We hebben zelfs producten die met stress te maken hebben, zoals een stressbal. Wat is stress nu eigenlijk precies en waarom hebben we stress? Laten we dit hieronder eens bespreken.

Bijna iedereen weet hoe het is om stress te ervaren. We kennen allemaal het gevoel van stress en vaak weten we ook wel welke specifieke dingen of activiteiten ons gestrest laten voelen. Het woord ‘stress’ wordt dus in veel verschillende situaties gebruikt. Ik vind het belangrijk om stil te staan bij wat stress nu eigenlijk is. Het woord ‘stress’ letterlijk vertaald vanuit de Engelse taal betekent ‘spanning’ of ‘druk’.

Vanuit de term lijkt het dus duidelijk dat stress te maken heeft met een bepaalde mate van belang. Iets waar we ons druk over maken, of iets wat we spannend vinden kan het gevoel van stress opleveren. In de volksmond wordt stress vaak gebruikt bij het noemen van een gevoel, maar stress is nog veel meer dan dat. Het stressgevoel of een gestrest gevoel is een gevolg van stress.

Aan de andere kant wordt stress gebruikt om een heftig belastende situatie aan te duiden, zoals een examenperiode of een belangrijk gesprek op werk. Dat soort (in)spannende situaties zijn eigenlijk meer de aanleiding tot de daadwerkelijke stress. We noemen die situaties de stressoren: hetgeen wat de stress opwekt. 

Stress is dus niet alleen het gevoel, of de oorzaak van het ervaren van een gestrest gevoel. Stress is een eeuwenoud complexe lichamelijke reactie die opgang komt bij het ervaren van een stressor (spannende situatie), die het stressgevoel tot gevolg heeft. Stress kan naar mijn mening het best gedefinieerd worden als een aantal biologische en psychologische mechanismen die op gang komen naar aanleiding van een reƫle of vermeende bedreiging van ons lichamelijk of psychisch evenwicht.

Redactie